Longtemps espre, la gnralisation de la TNT HD n'aura pas lieu. La tlvision fera au contraire de la place la 4G.

La TNT est sur le point de franchir une nouvelle tape en France. C'est ce qu'a rvl le site Internet Tl Satellite et Numrique, selon lequel la HD serait gnralise en 2016. Mais nous avons pour notre part des informations contradictoires.



La rumeur d'une gnralisation de la HD

Selon une source de Tl Satellite et Numrique, dans un article publi le 10 novembre et repr hier par Les Numriques notamment, l'Agence nationale des frquences (ANFR) et le Conseil suprieur de l'audiovisuel (CSA) devraient annoncer d'un jour l'autre le passage en haute dfinition de l'ensemble des chanes de la TNT en 2016. Suite au dploiement des six nouvelles chanes de la TNT qui s'achvera en juin 2015, les autorits conduiraient l'abandon du vieillissant codec MPEG-2 des chanes en dfinition standard (SD), ce qui librerait des ressources pour passer toutes les chanes en HD et amliorer leur qualit de diffusion.

La 4G 700 MHz en cause

Mais selon nos propres informations, le nombre de chanes HD stagnera encore quelques annes. La haute dfinition ne sera finalement pas gnralise, ni mme tendue comme le CSA l'esprait en fvrier 2013 dans son rapport sur l'avenir de la TNT. La qualit d'image ou du moins le dbit d'encodage pourrait mme rgresser. Au profit de la tlphonie mobile.

C'est que depuis la remise de ce rapport il y a prs de deux ans, l'tat a choisi de rallouer l'essentiel de la bande des 700 MHz au LTE, la 4G. Le 3 octobre dernier, le prsident de la Rpublique exhortait l'Arcep lancer la procdure d'attribution. La vente des frquences devrait rapporter 2 milliards d'euros l'tat, et amliorer la capacit et donc la qualit de service des oprateurs.

Or la TNT exploite ce jour 40 canaux UHF s'chelonnant de 470 790 MHz. Pour faire de la place la 4G, la tlvision numrique terrestre va donc passer de 8 6 multiplex.


En fait une gnralisation du MPEG-4

Le CSA concrtisera bien l'une de ses prconisations : gnraliser le MPEG-4 (le H.264 en l'occurrence). En plus des chanes HD qui ont toujours exploit le MPEG-4, les chanes SD qui sont toutes en MPEG-2 ce stade passeront donc en MPEG-4. Ce codec plus moderne permet d'obtenir la mme qualit d'image avec des ressources nettement infrieures. Selon les rgles des millimes actuelles, une chane MPEG-2 SD occupe effectivement 160 millimes, contre 95 millimes en MPEG-4 SD et 325 millimes en MPEG-4 HD.

Mais ce changement n'obit plus une logique d'augmentation du nombre de chanes HD, comme c'tait prvu initialement, mais au maintien du bouquet existant avec des ressources infrieures. Car en gnralisant le MPEG-4 et en cessant la diffusion simultane SD et HD des chanes historiques, il ne restera de la place que pour une chane HD supplmentaire.

19 des 33 chanes en HD en rduisant la qualit ?

Pour augmenter le nombre de chanes HD, une rduction du dbit d'encodage (et donc de la qualit) est l'tude. Le passage de 3 4 chanes HD par multiplex a t expriment, mais rien n'est encore act. En passant de 325 250 millimes en MPEG-4 HD, soit une diminution de 30 %, et de 95 80 millimes en MPEG-4 SD (20 %), il faudrait maintenir 14 chanes en SD pour pouvoir en diffuser 19 en HD.

Pour gnraliser la HD avec les normes actuelles il faudrait donc faire d'importantes concessions sur la qualit. Le salut viendra de la nouvelle norme de diffusion DVB-T2, qui accroit la bande passante bande de frquence constante, ainsi que du codec HEVC, qui permet de maintenir la mme qualit avec deux fois moins de bande passante. Des exprimentations ont commenc en mai dernier, en vue d'une mise en service partir de 2018. Mais d'ici l l'heure sera l'Ultra HD, qui est quatre fois plus dfinie que la Full HD et qui impliquera son tour des compromis

Des tlviseurs HD Ready en pr-retraite

Contact par nos soins, le CSA n'a pas souhait commenter. On s'attend quoi qu'il en soit une annonce imminente, portant vraisemblablement sur la gnralisation du MPEG-4 au printemps 2016. Elle sera l'occasion de revenir sur les implications pour les consommateurs, car de nombreux tlviseurs encore en circulation ne sont pas compatibles avec ce codec.


Les tlviseurs "HD Ready" ne seront probablement plus capables de recevoir la TNT en 2016