Un handicap quittera son fauteuil roulant pour taper dans le ballon, le 12 juin, grce une invention d'une quipe de 156 chercheurs.

Lve-toi et shoote. Ce n'est pas l'attaquant vedette brsilien Neymar qui tapera le premier dans le ballon, lors du match d'ouverture du Mondial de football Brsil-Croatie, jeudi 12 juin, Sao Paulo... mais un paraplgique.

Cette personne, dont l'identit n'a pas t rvle, oubliera pendant quelques minutes sa chaise roulante pour marcher sur la pelouse de l'Arena Corinthians, grce un exosquelette motoris cre par une quipe de 156 chercheurs du monde entier, dirige par le mdecin brsilien Miguel Nicolelis.
Une premire

"C'est la premire fois qu'un exosquelette (ou squelette externe) est contrl par l'activit crbrale et offre un feedback aux patients", dclare le neurologue. Cette innovation est l'aboutissement de 30 ans de travail, d'innombrables tests cliniques et plus de 200 publications scientifiques pralables.


Une personne essaie l'exosquelette BRA-Santos Dumont 1, Sao Paulo (Brsil). (BIGBONSAI-LENTEVIVAFILMES / AFP)

Miguel Nicolelis, professeur l'universit amricaine de Duke, en Caroline du nord, a commenc ses recherches en 1984 pour rendre la mobilit des patients ayant la moelle pinire entirement compromise. Il prparait alors sa thse de doctorat sur les connexions neuronales responsables du contrle des mouvements.
"Nous allons raliser un exploit"

L'exosquelette qui portera le patient choisi pour la dmonstration fonctionne en obissant des ordres moteurs de son propre cerveau. Ces ordres permettent ses jambes inertes de pouvoir remarcher. Ensuite, une srie de circuits lectroniques situs dans les pieds du squelette lui permettent de recevoir des sensations grce "une peau artificielle" installe sur son bras. Ainsi, la personne paralyse arrive non seulement marcher mais aussi sentir qu'elle marche.
"C'est un geste symbolique qui va permettre de couronner 30 ans de travail et de le montrer au monde de faon optimiste en une minute pour redonner espoir aux gens. Nous allons raliser un exploit : apporter la science sur un terrain de foot", souligne-t-il

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