Dcouverte dune molcule prometteuse contre Alzheimer

Trois laboratoires publics franais annoncent avoir dcouvert une molcule trs prometteuse qui pourrait savrer efficace pour enrayer lvolution de la maladie dAlzheimer. Le doncopride a t test avec succs in vitro mais aussi sur des souris qui auraient retrouv, grce elle, la mmoire.
Il faut tre trs prudent, ce nest pas encore un mdicament , a dclar Reuters le professeur Patrick Dallemagne, directeur du Centre dtudes et de recherche sur le mdicament de Normandie (CERMN), Caen.
La nouveaut, cest que le doncopride ne vise plus une seule mais plusieurs cibles molculaires impliques dans cette maladie, pour laquelle de nombreux essais cliniques ont chou jusqu prsent.
La molcule exerce plusieurs actions, pour lutter contre les symptmes et pour enrayer lvolution de la maladie. Or, les mdicaments actuels ne font que pallier les symptmes, on nest pas dans un effet curatif , explique le chercheur.

Plusieurs centaines de millions


Le doncopride nest pour linstant quun prototype et il faudrait passer aux essais cliniques pour quil devienne un mdicament, ce qui implique la recherche de partenaires industriels capables dinvestir de 800 millions un milliard deuros.
Il y a encore beaucoup de travail pour arriver des tests cliniques chez lhomme. On a besoin dun transfert de technologie, ce nest pas la recherche publique qui peut financer a , explique Patrick Dallemagne.

Test sur les souris


Pour vrifier leffet de la molcule sur des souris, les chercheurs ont utilis des tests qui exploitent lattirance du rongeur pour les nouveaux objets. On va pouvoir juger de sa mmoire de travail , explique le directeur du CERMN, dont ltude a t publie cette semaine dans la revue scientifique amricaine PNAS.
Dans un premier temps, les chercheurs ont employ des molcules dtriorant la mmoire de la souris pour, ensuite, lui administrer le doncopride, ce qui leur a permis de vrifier que leur mmoire samliorait. Dautres tests ont t effectus sur des souris transgniques prsentant des troubles assez proches dAlzheimer.
Le cot de la maladie dAlzheimer, forme la plus commune de dmence snile, est valu 604 milliards de dollars chaque anne au niveau mondial. Elle concerne actuellement 44 millions de personnes et ce nombre devrait tre multipli par trois dici 2050, estime lassociation Alzheimers Disease International.(ats)