Vincenzo Nibali, nouveau roi du Tour




Gamin, en Sicile, c'tait Enzo . Puis un ami de son pre l'a surnomm la Puce des Pyrnes et, bien vite, la puce est devenue le Requin du dtroit ( Squalo dello stretto ) celui de Messine, sa ville natale. En 2005, lors du Tour de
Suisse, il tait le coureur de la Fassa Bortolo dans la bouche de l'Amricain Chris Horner, qui l'avait fustig devant les camras pour n'avoir pas collabor dans une chappe, mais ne connaissait pas son nom.
Neuf ans plus tard, ce nom, Vincenzo Nibali, s'est inscrit au palmars de la plus grande course cycliste du monde.




PERSONNAGE DISCRET
A 29 ans, l'Italien est, dimanche 27 juillet, le septime coureur transalpin remporter le Tour de France, le premier depuis Marco Pantani, en 1998. Ce personnage discret en profitera pour faire une entre fracassante dans l'histoire de son sport, en devenant le sixime homme seulement s'imposer dans les trois grands tours cyclistes France, Italie, Espagne , aux cts de ces monuments du vlo que sont Jacques Anquetil, Felice Gimondi, Eddy Merckx, Bernard Hinault et Alberto Contador. L'poque semble bien loin o Ivan Basso, son ancien coquipier, disait de lui :

Tout le monde aime Nibali parce qu'il ne gagne pas.

L'incontestable victoire que le Sicilien est sur le point de s'offrir, au terme d'un Tour qui n'aura presque t qu'une promenade de 3 664 km travers la France (avec des dtours par le Royaume-Uni, la Belgique et l'Espagne), est la plus large du XXIe sicle si l'on excepte celles obtenues, avant de lui tre retires, par Lance Armstrong. En plus du jour du dpart, o nul ne le porte, Vincenzo Nibali n'aura pass que deux tapes sans le maillot jaune sur les paules (la 2e et la 10e). Le reste du temps, la tunique dore aura recouvert le drapeau vert-blanc-rouge de champion d'Italie imprim sur son maillot turquoise de l'quipe Astana.

L'ART DE LA DESCENTE
Comme l'a constat le Franais Thibaut Pinot en cours de Tour, il y a Nibali, et les autres . Il y a de bons coureurs, et un coureur hors catgorie. Cycliste lgant, dot d'une technique et de rflexes bien au-dessus de la moyenne, l'Italien est, de l'avis gnral, l'un des plus fameux quilibristes du peloton, et probablement le meilleur spcialiste de la descente, qu'il a su transformer en une forme d'art. En cela, il est le digne successeur de son compatriote Paolo Savoldelli, dont on dit que c'est dans les descentes qu'il remporta deux reprises le Giro (2002, 2005).

Vincenzo Nibali, lui, a gagn le Tour de France 2014 un peu partout. Dans les rues de Sheffield, o il s'empare du maillot jaune aprs une attaque clair deux kilomtres du but. Sur les pavs tremps et boueux du Nord, o le fait d'tre venu deux fois reconnatre le parcours avant le Tour lui permet de prendre deux minutes tout le monde alors qu'il n'a jamais couru Paris-Roubaix. Dans les Vosges (la Planche des Belles-Filles), dans les Alpes (Chamrousse), et dans les Pyrnes (Hautacam), o il remporte l'tape chaque fois.



Vincenzo Nibali endosse le maillot jaune aprs avoir remport la deuxime tape du Tour de France, le 6 juillet Sheffield.


Evidemment, Nibali a aussi remport le Tour parce que Christopher Froome (5e tape) et Alberto Contador (10e tape) l'ont perdu sur chute, lui ouvrant une autoroute dserte vers la victoire. On ne saura jamais si l'Italien aurait pu
rivaliseren montagne avec le Britannique (vainqueur en 2013) et l'Espagnol (laurat en 2007 et 2009), qui l'avaient domin lors de la rptition gnrale du Tour qu'est le Critrium du Dauphin, en juin.


LA QUESTION DU DOPAGE
Tout au long de la Grande Boucle, le soupon de victoire au rabais aura plan au-dessus du champion d'Italie, contraint de rpter que les chutes faisaient partie du vlo, et de souligner qu'il aurait quand mme t difficile rattraper aprs son coup d'clat sur les pavs. Cette anne, comme Froome et Contador, Nibali avait fait du Tour sa priorit. L'affiche tait allchante. Il faudra attendre un an pour
voirle film.

Autre fil rouge ayant accompagn les performances de Vincenzo Nibali pendant trois semaines : la question du dopage, certes moins rcurrente que le doute permanent qui avait gch le plaisir de Chris Froome en 2013. L'Italien y a rpondu poliment, mais chaque fois un peu plus las, en assurant que le cyclisme avait chang .

Une chose est sre : Vincenzo Nibali ne sort pas de nulle part, et brillait dj avant d'intgrer en 2013 Astana, l'quipe la plus controverse du peloton. Tour d'Espagne en 2010 et d'Italie en 2013, au terme d'une dition marque par sa victoire pique au milieu d'une tempte de neige lors de l'avant-dernire tape.
Pour son premier grand tour (Giro 2007), Nibali avait fini 19e. Lors des onze suivants, il n'a jamais t moins bien class.



Sa dfaite idiote Lige-Bastogne-Lige en 2010 (2e) avait valu l'Italien ce commentaire d'Eddy Merckx :

Ce Nibali ne manque pas de talent, mais c'est un pitre stratge, et c'est dommage, car le cyclisme a besoin de ce genre de temprament.

L'implacable victoire sur le Tour contredit ce jugement, mais il est vrai qu' l'heure o bon nombre de ses confrres roulent les yeux rivs sur leur capteur de puissance ou de pulsations cardiaques, Vincenzo Nibali reprsente un cyclisme d'instinct, plus romantique , diront les nostalgiques, admirateurs de son illustre an Fausto Coppi : J'ai toujours aim attaquer, je n'ai pas d'autre choix, dit Nibali. Je suis prt saisir la moindre occasion.
Et mordre, tel le requin qui orne le cadre de son vlo.