Le sommeil, n’est pas seulement l’une des choses les plus relaxantes que nous faisons, mais c’est aussi l'une des plus essentielles. Lorsque nous fermons les yeux chaque nuit, nous donnons notre corps la chance de se ressourcer après tout le stress cumulé pendant la journée. Des millions de processus se mettent en place pendant que vous dormez, aidant le cerveau à envoyer des informations à la mémoire, tandis que les cellules vont régénérer et réparer les tissus qui ont été endommagées pendant que nous étions éveillés.Cependant, lorsque nous ne dormons pas, rien de tout cela ne se produit. Non seulement nous nous réveillons grincheux le lendemain et avons des problèmes de concentration, mais le manque de sommeil peut avoir des conséquences graves sur notre santé. En fait, de nombreuses recherches ont été menées sur ce qui se passe à différentes parties du corps si nous ne recevons pas nos huit heures de sommeil chaque nuit. Ces études ont démontré que le manque de sommeil peut causer un grand nombre de maladies graves et potentiellement mortelles, allant des cancers au diabète et les problèmes cardiaques. Alors, quels sont exactement les problèmes qui ont été officiellement liées à de mauvaises habitudes de sommeil?La maladie d'AlzheimerUne étude menée en 2013 par des chercheurs de l'Université Johns Hopkins a constaté que le manque de sommeil peut aussi être une cause de la maladie d'Alzheimer et influer sur la vitesse de la progression de la maladie. L'étude a été menée sur la base d’une recherche précédente qui a découvert que le sommeil est nécessaire pour le cerveau pour se débarrasser de « déchets cérébraux», qui cause la démence.L’étude a été faite sur 70 adultes, de 53 et 91 ans, les chercheurs ont constaté que ceux qui ont déclaré avoir un mauvais sommeil chaque soir avaient une plus grande quantité de bêta-amyloïde dans leur cerveau. Ce composé est connu pour être un marqueur de la maladie d'Alzheimer, conduisant les chercheurs à conclure que le manque de sommeil empêche le cerveau de se débarrasser de cette forme de "déchet cérébral."Obésité et diabèteLe diabète a longtemps été lié à un mauvais sommeil, mais une étude récente menée par des chercheurs de l'Université de Chicago a prouvé comment un mauvais sommeil peut potentiellement causer l'obésité, et, finalement, conduire au diabète. Sachant que les niveaux d'acides gras dans le sang peuvent avoir un impact sur la vitesse du métabolisme et la capacité de l'insuline de réguler la glycémie, les chercheurs ont examiné les effets du manque de sommeil sur l'accumulation d'acide gras.En examinant les habitudes de sommeil de 19 hommes, les chercheurs ont constaté que ceux qui ont obtenu seulement quatre heures de sommeil au cours de trois nuits avaient des niveaux élevés d'acide gras dans leur sang. Cela représente une augmentation de 15 à 30 pour cent par rapport à ceux qui ont obtenu 8,5 heures de sommeil chaque nuit. En outre, les chercheurs ont constaté que l'augmentation du taux d'acide gras augmente la résistance à l'insuline, tous les signes qu’on attribue à un état pré-diabète.Maladie cardiovasculaireLes maladies cardiovasculaires ont été liées à un mauvais sommeil pendant un certain temps, mais une étude récente présentée à EuroHeartCare, la réunion annuelle de la Société européenne de cardiologie a trouvé plus de preuves du lien qui existe. Après avoir suivi 657 hommes russes entre 25 et 64 ans depuis 14 ans, les chercheurs ont constaté que près des deux tiers de ceux qui ont connu une crise cardiaque avaient également un trouble du sommeil.Qui plus est, les hommes qui se plaignaient de troubles du sommeil avaient également 2,6 fois plus de risques d'infarctus du myocarde, de crise cardiaque, et 1,5 à quatre fois plus de risque d'accident vasculaire cérébral.SuicideCela peut être choquant, mais une recherche récente menée en 2014 a trouvé un lien entre une augmentation des cas de suicide chez les adultes et les troubles du sommeil, indépendamment des précédents de dépression. Au cours d'une étude de 10 ans menée par des chercheurs de l'Université de médecine de Stanford, 420 participants ont été examinés. De ce groupe, 20 participants qui avaient des troubles du sommeil ont malheureusement fait des tentatives de suicide. Pour cette raison, les chercheurs ont conclu que ceux qui éprouvaient des difficultés à dormir étaient 1,4 fois plus susceptibles de se suicider.Ceux qui étaient plus vulnérables aux troubles du sommeil, étaient des hommes blancs de 85 ans ou plus. L'étude a finalement attribué cette augmentation du taux de suicide à la privation de sommeil associé à des problèmes de santé et au stress qui augmente avec l'âge.Colite ulcéreuseLa colite ulcéreuse, une maladie inflammatoire de l'intestin marquée par des ulcères dans la paroi du tube digestif, ainsi que la maladie de Crohn peuvent se produire à la fois à cause de la privation de sommeil, et de l'excès de sommeil, selon une étude menée en 2014. Des chercheurs de l'Hôpital général du Massachusetts ont découvert que la bonne quantité de sommeil est nécessaire pour stopper les réponses de l'inflammation dans le système digestif qui conduisent souvent à ces deux maladies.Après avoir suivi des femmes inscrites au sein de l'étude « Nurses Health (NHS I) » depuis 1976 et NHS II depuis 1989, les chercheurs ont constaté que les risques de la colite ulcéreuse ont augmenté lorsque le sommeil a diminué à six heures ou moins par nuit. Alternativement, les chercheurs ont également constaté que plus de neuf heures de sommeil augmentaient les risques. Bien que ce résultat ait été constaté seulement chez les femmes adultes, les chances de développer la colite ulcéreuse augmentent lorsque l’on a trop peu de sommeil, malgré les autres facteurs comme l'âge, le poids et les habitudes comme le tabac et l’alcool.Cancer de la prostateDans une étude 2013 publiée dans la revue « Biomarkers and Prevention », les chercheurs ont constaté une augmentation de l'incidence et de la gravité du cancer de la prostate chez les patients ayant des problèmes de sommeil. Après avoir suivi 2.425 hommes islandais entre 67 et 96 ans pendant trois à sept ans, les chercheurs ont découvert que le risque de développer un cancer de la prostate a augmenté chez 60 pour cent des hommes qui avaient des problèmes de sommeil. Ce nombre a doublé avec les hommes qui ont déclaré avoir des difficultés à rester endormi. Qui plus est, ceux qui ont connu des problèmes de sommeil étaient également plus susceptibles d'avoir des stades ultérieurs de cancer de la prostate.Les chercheurs de l'étude attribuent ce lien à la mélatonine, une hormone connue pour réguler le sommeil. Des niveaux plus élevés de mélatonine arrêtent la croissance tumorale, tandis que les niveaux de mélatonine chez ceux exposés à trop de lumière artificielle (une cause connue de la privation de sommeil) favorisaient la croissance de la tumeur.