Thales Alenia Space vient de signer la première tranche d’un contrat avec Airbus Defense and Space portant sur la fourniture des altimètres radar Poseidon-4.Ces instruments seront montés respectivement à bord des satellites Jason-CS/Sentinel 6-A et Jason-CS/Sentinel 6-B développés par Airbus Defense and Space pour le compte l’ESA, en coopération avec la NASA et la Commission Européenne dans le cadre du programme Copernicus. Dans la continuité du succès des programmes Jason, des partenaires américains sont également impliqués dans la mise en œuvre et les opérations relatives à cette mission.Basé sur 20 ans d’héritage en orbite, l’altimètre Poseidon-4, offrira des performances améliorées, par rapport à la génération précédente des altimètres Poseidon, grâce à l’introduction d’un nouveau mode « SAR », dit « entrelacé ». Il bénéficiera également d’une nouvelle architecture instrument, donnant un plus grand poids aux fonctions numériques, pour permettre une meilleure stabilité en vol et, à terme, une réduction des couts de développement.