En fusionnant sa technologie de transfert haut débit Thunderbolt avec le nouveau format USB-C réversible, Intel propose un connecteur polyvalent et puissant qui pourrait bien supplanter l’USB dans tous les futurs appareils électroniques et simplifier la vie des utilisateurs.
Voici le nouveau connecteur Thunderbolt 3 élaboré par Intel. Il adopte le format USB-C qui a l’avantage d’être réversible. Avec cette nouvelle technologie, Intel annonce un débit de 40 gigabits par seconde et la possibilité de connecter et d’alimenter des appareils mobiles, des ordinateurs et des périphériques.
Un câble identique pour connecter et alimenter les ordinateurs, les smartphones, tablettes, périphériques et autres appareils électroniques… Peut-on raisonnablement y croire et espérer que, dans un futur proche, nos prises électriques et nos bureaux ne soient plus garnis d’adaptateurs et de câbles aux formats hétérogènes ? C’est en tout cas la promesse que fait Intel avec son nouveau connecteur Thunderbolt 3 dévoilé au salon Computex qui se tient actuellement à Taiwan.Le fondeur n’hésite pas à parler de « nirvana du port informatique » en vantant une fiche technique il est vrai séduisante : un débit maximal théorique de 40 gigabits par seconde (Gbps) contre 20 Gbps pour le Thunderbolt 2, la possibilité de connecter simultanément deux écrans Ultra HD, de fournir une connexion Ethernet 10 Gigabits et d’alimenter les appareils en fournissant jusqu’à 100watts.
Apple est l’un des premiers constructeurs à avoir adopté l’USB-C pour son tout nouveau MacBook. La firme à la pomme a au passage défrayé la chronique en n’intégrant qu’un seul port USB qui sert à la fois pour la connexion et l’alimentation de l’appareil, ce qui a permis d’affiner encore un peu plus son design. © Apple

USB-C, enfin un seul câble pour tout faire

La grande nouveauté concerne l’adoption du connecteur USB-C à la place du mini DisplayPort utilisé depuis le lancement de Thunderbolt en 2011. L’USB Type C ou USB-C est la dernière évolution du célèbre connecteur dont l’un des avantages est d’être réversible car les deux extrémités du câble sont identiques.Plus besoin non plus de respecter un sens pour brancher une prise ou une clé USB utilisant ce format qui est aussi extrêmement fin (8,4 x 2,6 mm). Ces dimensions très réduites vont permettre, d’une part, d’affiner le design des ordinateurs, smartphones et tablettes et, d’autre part, de l’intégrer dans des objets connectés. Apple est l’un des premiers constructeurs à avoir adopté le port USB-C dans son tout nouveau MacBook mais on le trouve également sur le dernierChromebook Pixel de Google et la tablette N1 de Nokia.À terme, on peut donc espérer que l’USB-C va contribuer à une uniformisation qui simplifiera la vie des usagers en éliminant les chargeurs et les câbles propriétaires. Mais ce n’est pas tout… L’USB-C a la capacité d’alimenter un appareil à hauteur de 20 volts et 5 ampères, soit une puissance potentielle de 100 watts. De quoi alimenter un périphérique externe qui pourra alors se passer d’un adaptateur secteur ou recharger une batterie. Avec le Thunderbolt 3, Intel combine la polyvalence de l’USB-C avec la puissance de sa technologie de transfert des données qui supporte également le PCI Express de troisième génération et le DisplayPort 1.2.Si un port Thunderbolt 3 pourra donc recevoir des câbles USB-C standard, il faudra, pour bénéficier de toutes ses performances, disposer d’un câble USB-C labélisé Thunderbolt identifié par un petit éclair blanc apposé sur la prise (voir l'image en tête de cet article). Reste à savoir combien de temps s’écoulera avant que ce nouveau format ne se généralise. Intel annonce que les premiers produits compatibles Thunderbolt 3 arriveront en fin d’année avec une adoption qui montera en puissance courant 2016.