Google introduit la gamme de smartphones Android One en Europe avec son modèle General Mobile 4G. Cette alternative low cost sera d'abord proposée en Turquie et fonctionnera sous Android Lollipop. Un nouvel acteur sur un marché déjà occupé par Firefox OS et Ubuntu Touch.

L'Android One est destiné aux marchés émergents. Après l'Asie, l'offre low cost de Google gagne à présent l'Europe.

Présenté il y a bientôt un an à la conférence Google I/O avant d’être lancé à l’automne 2014 en Inde, Android One se présente comme une réponse globale bon marché (terminal et système d'exploitation) destinée aux marchés émergents. Après l’Asie (Bangladesh, Inde, Indonésie, Népal, Philippines et Sri Lanka), cette solution gagne désormais l’Europe via la Turquie et General Mobile.Ces modèles estampillésAndroid One se caractérisent par leur système d’exploitation épuré, sans artifices comme des programmes joints ou des surcouches logicielles souvent rajoutés par les constructeurs. Dans le cas du General Mobile 4G proposé en Turquie, il s’agit d’un smartphonefonctionnant sous Android Lollipop, doté d’un écran de 5 pouces HD, d’un capteur photo de 13 Mpx et de 2 Go de RAM. Ces caractéristiques techniques justifient son prix plus élevé (environ 260 euros) que ce qui est proposé en Asie (aux alentours de 100 dollars soit 88 euros au cours actuel).
Présentation d’Android One lors de la conférence Google I/O en juin 2014. © Google

Google vient concurrencer Mozilla et son Firefox OS

Avec cette politique de développement de smartphones low cost à destination des pays en voie de développement, Google vient jouer dans les plates-bandes de la fondation Mozilla et de son offre de smartphones fonctionnant sous Firefox OS, laquelle vise les mêmes marchés.Par défaut, Firefox OS inclut la gestion des appels, de la messagerie, des e-mails et de la caméra. Les réseaux sociaux Facebook etTwitter sont également intégrés dans le système, qui présente la particularité de pouvoir faire découvrir des applications sans nécessairement avoir à les télécharger. L’ensemble de son offre (utilitaires, vidéo, navigation jeux...) est à retrouver dans le Firefox Marketplace. Firefox OS se veut également multisupport. À terme, il devrait être présent sur tous les types d’écrans possibles (smartphones, tablettes, télévisions, voitures, montres connectées, etc.).De son côté, l’éditeur Canonical propose une alternative baptisée Ubuntu Touch, déclinaisonmobile de la célèbre distribution de Linux, d’ores et déjà proposée dans quelques pays européens.