Le lobe temporal est une des premires rgions du cerveau tre affecte chez les personnes atteintes d'Alzheimer. Le lobe temporal, et plus prcisment la partie avant du lobe temporal, est celui responsable de la formation de nouveaux souvenirs partir de la zone olfactive du cerveau. Lors du dclin cognitif, le sens de l'odorat, associ au premier nerf crnien, est souvent un des premiers tre touch. Pourtant, les sujets atteints d'Alzheimer n'taient pas soumis un test olfactif.C'est ce qu'a remarqu Jennifer Stamps, une tudiante diplme du UF McKnight Brain Institute Center for Smell and Taste. A l'aide de ses collgues de laboratoire, elle met au point un test qui permet de dtecter la maladie d'Alzheimer ses dbuts. Cette mthode comporte une simple cuillre de beurre d'arachide. Et une rgle. Cette tude a t prsente dans le Journal of the Neurological Sciences.Les gestes sont simples; le sujet doit fermer les yeux, la bouche et une narine. Par la suite, l'on essaie de dterminer quelle distance de la narine, le patient est capable de dtecter et reconnatre le beurre d'arachide. Le mme test est effectu 90 minutes plus tard avec l'autre narine. Selon les mdecins, la dtection des odeurs chez les sujets atteints d'Alzheimer diffre considrablement d'une narine l'autre; la narine gauche tant capable de dtecter les odeurs une distance de 10 centimtres plus loin que la narine droite. Cette nuance olfactive n'est releve dans d'autres cas de dmence, mais elle ncessite encore une tude plus approfondie afin de mieux saisir cette raction."Cette mthode nous permet, ce stade, de confirmer l'Alzheimer", atteste Stamps, "Mais nous aimerions aussi l'essayer sur les patients atteints de dficience cognitive lgre pour valuer sa capacit dtecter la maladie d'Alzheimer." Le test du beurre d'arachide vient donc s'ajouter une longue liste de tests cliniques de l'Universit de la Floride sur les sujets souffrant de troubles de la mmoire. En comparaison avec cette liste de tests neurologiues, la mthode du beurre d'arachide offre un gain de temps et d'argent et peut mme tre effectue chez soi, ce qui pourrait en faire une partie considrable du processus d'valuation.