Mapa de los tatuajes del hombre de hielo, Ötzi, realizado por EURAC. / EURAC



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Casi todos son líneas paralelas, aunque hay dos que tienen forma de cruz, y su significado aún está en el aire. Pero lo que está claro es que el misterio escrito en la piel delhombre de hielo ya tiene una hoja de ruta. Los tatuajes dela momia de Ötzihan podido al fin ser detalladamente mapeados gracias al trabajo de investigadores de la Academia Europea de Bozen/Bolzano (EURAC) y a la ayuda de una técnica fotográfica: la fotografía multiespectral. Es decir, fotografiar la momia de 5.300 años de edad en todas las bandas, del infrarrojo al ultravioleta.
“Usamos una cámara convencional [una Nikon D800 de 36 megapíxeles] a la que añadimos filtros para barrer todo el espectro lumínico. Luego estas imágenes se pasan a un software que permite superponerlas y distinguir entre lo que sería un tatuaje y una herida u otro tipo de marca en la piel”, explica Albert Zink (Bolzano, 1965), uno de los autores de esta investigación publicada en la revista científica Journal of cultural heritage y director del Instituto para Momias y el Hombre de Hielo de EURAC, responsable del proyecto.
Hasta ahora, el número de tatuajes registrados por los diferentes estudios sobre la momia de Ötzi eran fluctuantes, según esta investigación, “sobre todo, por las dificultades de detectar las marcas visualmente”. Pero este mapeo exhaustivo en todas las frecuencias ha dado dos números concretos: 61 tatuajes agrupados en 19 conjuntos. Prácticamente todos de segmentos paralelos de entre siete milímetros y cuatro centímetros de longitud y entre uno y tres milímetros de profundidad; todos longitudinales al cuerpo. Solo dos tatuajes no cumplen este patrón: el de la rodilla de la pierna derecha y el del tobillo del pie izquierdo tienen forma de cruz. Todos ellos realizados con la misma técnica: perforación de la piel y relleno con cenizas de carbón vegetal.